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Kaiser-Wilhelm-Gedächtnis-Kirche in der City West in Berlin
Kaiser-Wilhelm-Gedächtnis-Kirche © visitBerlin, Foto: Wolfgang Scholvien

Kaiser-Wilhelm-Gedächtnis-Kirche

Mahnmal gegen Krieg und Zerstörung

Die Gedächtniskirche am Kurfürstendamm: Sie ist Kirche, markante Sehenswürdigkeit und zugleich Mahnmal gegen Krieg und Zerstörung.

Der Verkehr tost, Menschen eilen vorbei, Gaukler zeigen auf dem Breitscheidplatz ihre Künste, der Kurfürstendamm ist voller Leben … Und dann öffnet sich eine Tür, blaues Licht leuchtet satt und tief. Es herrscht Stille – und plötzlich ist der Trubel der Welt ganz weit entfernt. Sobald Sie die Kaiser-Wilhelm-Gedächtnis-Kirche betreten, ist Berlin ganz weit weg.

Die Kaiser-Wilhelm-Gedächtnis-Kirche am Breitscheidplatz ist die bekannteste Sehenswürdigkeit der City West und eine der wichtigsten Kirchen der Stadt – und zugleich noch so viel mehr. Das Ensemble der Gedächtniskirche besteht aus der Ruine der im Krieg zerstörten Kirche und einem  modernen Kirchenbau. Sie ist Mahnmal für Frieden und Versöhnung, sie erinnert an den Aufbauwillen der Berliner in der Nachkriegszeit und ist ein Ort des Innehaltens.

Geschichte der Kaiser-Wilhelm-Gedächtnis-Kirche

Zu Ehren von Wilhelm I., dem ersten deutschen Kaiser, plant Wilhelm II. eine prachtvolle Kirche. Franz Schwechten erbaut also zwischen 1891 und 1895 einen Kirchenbau im neoromanischen Stil. Mit fünf Türmen war der Kirchenbau angemessen monumental für den Geschmack der Zeit und des Kaisers ausgefallen. Das Glockengeläut ist nach Köln das zweitgrößte in Deutschland. Und die fünf Glocken sind  bei der feierlichen Eröffnung so laut, dass die Wölfe im Zoologischen Garten mitheulen. Im Zweiten Weltkrieg verstummt das Geläut, vier der fünf Glocken werden zu Kriegszwecken eingeschmolzen.

Der Neubau

Bombenangriffe zerstören die Kirche 1943 schwer, die Spitze des Hauptturmes bricht ab und der Dachstuhl stürzt ein. Nach Kriegsende tun sich die Alliierten schwer mit einem Aufbau, steht die Kirche doch  für einen übersteigerten Nationalstolz. Den Berlinern führt die Ruine die Schrecken des Krieges jeden Tag vor Augen.

Als die Kirche 1956 für einen Neubau komplett abgerissen werden soll, regt sich in der Bevölkerung lebhafter Protest. Als Kompromiss integriert der Architekt Egon Eiermann die Ruine in seinen neuen Kirchenbau. Der moderne Bau entsteht von 1959 bis 1961. Die Konstruktion besteht aus wabenförmigen Betonelementen, in die Glasbausteine eingelassen worden sind. Im Innern des achteckigen Kirchenschiffes erzeugen die farbigen Glasbausteine ein intensives blaues Licht und meditative Ruhe. Die Gedenkhalle im alten Turm ist jetzt ein Ort der Mahnung gegen Krieg und Zerstörung und ein Zeichen der Versöhnung. Hier steht auch das Nagelkreuz von Coventry. Die Nägel stammen aus dem verkohlten Dachbalken der Kathedrale von Coventry, die ein Bombenangriff 1940 fast vollständig zerstört hat. Die Nagelkreuze aus Coventry, die auch in Dresden, in Hiroshima und Wolgograd stehen, sind ein Zeichen der Versöhnung.

Sicht auf die Kaiser Wilhelm Gedächtnis Kirche
Sicht auf die Kaiser Wilhelm Gedächtnis Kirche © (c) visumate

Restaurierung der  Kirche

Seit Jahren laufen aufwändige Restaurierungen der Kirche. Von 2009 bis 2015 war der alte Glockenturm unter dicken Planen verschwunden. Danach folgen der neue Turm und die Kapelle.

Gottesdienste und Konzerte

10 Uhr am Sonntag: evangelischer Gottesdienst  mit Feier des Heiligen Abendmahls.
18 Uhr am Sonntag: Abendgottesdienste mit unterschiedlichen Schwerpunkten
Jeden 2. Sonntag im Monat: "Psalmton" - JazzPopGottesdienst"
Jeden 4. Sonntag im Monat: "500 Jahre Reformation"
Jeden letzten Sonntag im Monat  Abendmahlsfeier
13.00 Uhr, 17.30 Uhr und 18 Uhr von Montag  bis  Freitag : Friedensgebete und Kurzgottesdienste für Werktage
Täglich um 13 Uhr: Mittagsgebete für den Frieden
Jeden Freitag um 13 Uhr: "Versöhnungsgebet" aus Coventry am Nagelkreuz in der Gedenkhalle
Samstag 18 Uhr: Orgelvespern und Chorvespern oder Kantate-Gottesdienste fortlaufende Aufführung des Kantatenwerks von Johann Sebastian Bach eingebettet in einen Gottesdienst

Im Sommer spielen bekannte Jazzmusiker in der Reihe IN SPIRIT - das sommernächtliche Jazzerlebnis.

Weihnachtsmarkt an der Gedächtniskirche

Zur Weihnachtszeit findet auf dem Breitscheidplatz einer der größten Berliner Weihnachtsmärkte statt.

© Scholvien

 

Öffnungszeiten

Montag 9:00 – 19:00
Dienstag 9:00 – 19:00
Mittwoch 9:00 – 19:00
Donnerstag 9:00 – 19:00
Freitag 9:00 – 19:00
Samstag 9:00 – 19:00
Sonntag 9:00 – 19:00

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