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Photographs by Ergun Çağatay

At the beginning of 1990, the Istanbul photographer Ergun Çağatay (1937-2018) visited several German cities. This resulted in the most comprehensive photo reportage on Turkish immigration and the presence of people of Turkish origin in Germany. The Museum of European Cultures (MEK) is showing around 120 of the nearly 3,500 photographs, which take us right into the lives of the first and second generation of Turkish labour migrants and paint a diverse picture of their realities in the year 1990, the year of the fall of communism. 

Historische Straßenbahn des Typs 3344 im Pendelverkehr vor dem Türkischen Basar, Bahnsteighalle des stillgelegten Jugendstil-Hochbahnhofs Bülowstraße, Berlin-Schöneberg
Historische Straßenbahn des Typs 3344 im Pendelverkehr vor dem Türkischen Basar, Bahnsteighalle des stillgelegten Jugendstil-Hochbahnhofs Bülowstraße, Berlin-Schöneberg © rgun Çağatay/Fotoarchiv Ruhr Museum/Stadtmuseum Berlin/Stiftung Historische Museen


After stops in Essen, Istanbul and Hamburg, the exhibition takes visitors on Çağatay's journey from Hamburg via Cologne and Werl to Berlin and back west to Duisburg. In addition to the site-specific working and living conditions of German-Turkish communities in these cities, political themes also found their way into Çağatay's choice of motifs. For example, he documented the migrant struggles for social participation of the time. In various photographs, he also hinted at the social shift to the right. 


Taken around 30 years after the recruitment agreement between the Federal Republic of Germany and Turkey, Ergun Çağatay's photos are now important documents of contemporary history. They offer a necessary complement to the prevailing narrative of the political and social upheavals of the Wende years. The stories of migrants still play a role far too rarely. In the programme accompanying the exhibition, the MEK would therefore like to open up the space for these perspectives: Tandem tours with the people portrayed and storytelling cafés will offer personal insights and opportunities for dialogue.
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