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les éléments modernes et baroques du Humboldt Forum de Berlin
Façade sud et est du Humboldt Forum © Foto: Sönke Schneidewind

Le Forum Humboldt

Un nouvel endroit spectaculaire dédié à l'art, à la culture et à la science à Berlin

Le Forum Humboldt est ouvert, tout d'abord de manière numérique en raison de la pandémie de coronavirus : au cœur de Berlin, tout proche de l'Île aux Musées, un nouvel espace d'expérience urbain se déploie.

Il y a du changement dans le centre historique de la capitale : situé dans le paysage urbain historique de l'Île aux Musées, de la Cathédrale de Berlin, du palais du Kronprinz et du quartier de Saint-Nicolas, un nouveau forum cosmopolite pour la culture, l'art et la science ouvre ses portes.

Béton et baroque

Le nouveau Forum Humboldt de Berlin Mitte, visible de loin, s'étend sur une surface d'environ 30 000 mètres carrés. Les façades des palais baroques reconstruits sur les versants nord, sud et ouest du Forum brillent d'un jaune coing éclatant. Le versant est du Forum, sur les rives de la Spree est surprenant : une façade extérieure moderne et lisse devant laquelle se trouve le « Spreebalkon » et plus bas sur la rive, juste au-dessus de la surface de l'eau, une grande terrasse.

L'architecture du Forum Humboldt se distingue ainsi grâce à une combinaison très contrastée d'éléments de construction ultramodernes avec les façades sculptées reconstruites de l'ancien palais baroque de Berlin.

Humboldt Forum Berlin - Ostfassade
Humboldt Forum Berlin - Ostfassade © Foto: Sönke Schneidewind

Un lieu nouveau d'inspiration, d'action et d'échange

À quoi doivent s'attendre les visiteurs qui, à la fin de l'année, franchiront l'un des six puissants portails d'entrée, tout d'abord en livestream en raison de la situation liée à la Covid ?
Tout d'abord deux nouvelles grandes places centrales qui seront constamment ouvertes à la vie urbaine : le grand Schlüterhof et le Passage, bordé de colonnes qui traverse le bâtiment. Un impressionnant foyer situé au rez-de-chaussée fait le lien entre les murs d'expositions modernes et le portail du palais reconstruit. Le « Cosmographe », une tour médiatique transformiste de 17 mètres de hauteur, s'y trouve : il diffusera des informations mais pourra également à tout moment se transformer en une gigantesque installation d'œuvres d'art et de jeux de lumière. En traversant le foyer, les visiteurs auront accès à deux espaces d'expositions temporaires qui présenteront dans le cadre de l'ouverture une exposition interactive pour les enfants.

Plonger dans l'histoire du lieu

Il est possible d'admirer les statues en grès originellement présentes sur les façades du château dans la salle des sculptures du rez-de-chaussée. Sur le versant sud du Forum Humboldt, il sera possible de contempler un panorama vidéo de 28 mètres de long qui illustre le développement historique du lieu depuis les premiers témoignages datant du 12e siècle. La cave du château permet aux visiteurs de véritablement plonger dans l'histoire des lieux : les vestiges du monastère dominicain datant du Moyen-âge ainsi que les fondations du château s'y trouvent.

L'exposition de Berlin : Berlin sous de nouvelles perspectives

Au premier étage du bâtiment accessible aux personnes handicapées, l'exposition sur Berlin surprend par son regard particulier sur la ville : l'accent n'est pas seulement mis sur les développements mondiaux qui ont influencé Berlin et modifié la ville, on se demande également quelle influence Berlin a eu sur le monde, quelles impulsions ont émané de cette ville – et cela avec les visiteurs. Des médias imaginatifs et le « Weltstudio », dans lequel des expériences personnelles sont collectées, dépeignent la ville comme une partie d'un monde divers et interconnecté.

Le Laboratoire Humboldt : un atelier d'idées très actif

Science et recherche de pointe pour des défis mondiaux – non pas à distance, mais de manière proche et tangible : le nouveau Laboratoire Humboldt, un projet de l'Université Humboldt de Berlin, est un atelier pour toutes les personnes souhaitant participer au processus de recherche scientifique et évoquer les problèmes et défis mondiaux : changement climatique, destruction de l'environnement, disparition des espèces, grands maux sociaux. Les visiteurs du Laboratoire Humboldt sont plongés dans le monde de la recherche dès leur entrée, grâce à la grande maquette d'un banc de poissons, symbole de l'intelligence des bancs.

A partir de l'automne 2021 : environ 20 000 objets d'art d'Afrique, d'Amérique, d'Asie et d'Océanie

Humboldt Forum: Berlin Asiatisches Museum
Humboldt Forum: Berlin Asiatisches Museum © © Stiftung Berliner Schloss – Humboldt Forum, Stiftung Preußischer Kulturbesitz

Art de cour chinois, maisons richement décorées de Palau, reliefs en bronze et en ivoire du Bénin ou stèles du Guatemala : à partir de l'automne 2021, des expositions esthétiquement exceptionnelles datant du Ve siècle avant J.C. à nos jours seront présentées au deuxième et troisième étage du Forum Humboldt. Ils proviennent des collections à portée mondiale du Musée d'Éthologie et du Musée des arts asiatiques de Berlin.

Humboldt Forum Berlin: Ethnologische Sammlungen
Humboldt Forum Berlin: Ethnologische Sammlungen © ©Stiftung Berliner Schloss – Humboldt Forum, Stiftung Preußischer Kulturbesitz

Toutefois, les artefacts uniques ne présenteront pas seulement les traditions fascinantes d'autres cultures. Une nouvelle mise en scène aura également pour thème les circonstances dans lesquelles les objets ont été enlevés aux communautés indigènes ainsi que le dilemme des personnes sur place, en résumé : l'histoire compliquée du colonialisme et le rôle de l'Europe avec ses conséquences jusqu'à nos jours.

Histoire du lieu

Les deux grands bâtiments s'étant succédés ici au XXe siècle, le montrent :

l'histoire du lieu du Forum Humboldt représente les ruptures et les bouleversements significatifs - tout en étant le symbole de l'histoire mouvementée de Berlin. Durant de nombreux siècles, précisément à cet endroit, le majestueux château baroque de la ville, résidence de la maison des Hohenzollern, n'a cessé de s'agrandir et de se modifier. Après avoir perdu son importance suite à la fin de la monarchie en 1918, le château subit d'importants dommages au cours de la seconde guerre mondiale et fut détruit en 1950 sur ordre des dirigeants de la RDA. Dans les années 70, le gouvernement de la RDA a construit à cet endroit le Palais de la République socialiste qui, suite à la réunification, a été victime d'un sort similaire : démuni de sa signification politique, il tombe de plus en plus en ruines et disparaît en 2008 du cœur de Berlin afin de laisser la place à l'édification du Forum Humboldt.

Mais en réalité, l'histoire du lieu du Forum Humboldt est bien plus ancienne.

Plus de 800 ans...

Au cours du XIIIe siècle, les premières maisons de la ville double moyenâgeuse Berlin-Cölln se trouvent sur le terrain du Forum Humboldt. À partir de l'année 1300, de nombreuses maisons sont détruites afin de libérer de la place pour la construction d'un grand monastère dominicain. Ses vestiges archéologiques sont exposés dans la cave du château du Forum Humboldt, à côté des fondations du château baroque.  

Les premiers Hohenzollern sont arrivés en 1415 dans la ville. Au cours des décennies suivantes, ils ont fait comprendre leur prétention au pouvoir de manière sans équivoque aux citoyens de Berlin : Le Prince électeur Frédéric II a lancé la construction d'un premier château au cœur de Berlin malgré la résistance de la population qui ne souhaitait pas échanger sa ville contre une ville capitale régie princièrement. Tout le ressentiment se déchargea sur le chantier du château lors d'une action en 1448 :
 

Le mécontentement berlinois de 1448

Une journée entrée dans l'histoire du Berlin moyenâgeux en tant que mécontentement berlinois : une foule de personnes en colère s'est rassemblée sur le chantier du château, des cris ont retenti. Unissant leurs efforts, les Berlinois attaquèrent le barrage protégeant le château d'une inondation de la Spree à coups de haches et de pioches. Les citoyens en colère détruisirent le barrage et les eaux de la Spree inondèrent la place du château. Un succès – hélas de courte durée. Des sanctions punirent les coupables et le château fut tout de même construit.

Près de 500 ans de règne pour les Hohenzollern

Berlin est restée fermement liée à la dynastie des Hohenzollern pendant 500 ans. Et, tout comme la domination des Hohenzollern ne cesse de s'étendre – rois de Prusse depuis 1701, puis empereurs allemands à partir de 1871 – le château de la ville ne cesse d'être agrandi et modernisé.

Berliner Stadtschloss 1898
Berliner Stadtschloss 1898 © Landesarchiv Berlin

Lieu du Forum Humboldt : bouleversements historiques après 1918

En 1918, l'empire germanique s'effondre – après de nombreux siècles de monarchie. Et le lieu de l'actuel Forum Humbolt est à nouveau au centre des débats. Les conséquences s'étendent bien au-delà des frontières nationales :  le 9 novembre, Karl Liebknecht proclame la république socialiste devant le château des Hohenzollern, accompagné de nombreux manifestants. À ce moment, la famille de l'empereur a déjà fui Berlin depuis longtemps et s'est retirée à Potsdam.

Au cours des années suivantes, le château est devenu un lieu abritant différentes institutions politiques, sociales et culturelles – une résidence étudiante et une soupe populaire y sont également installées.

Après la seconde guerre mondiale, le château détruit par les bombes se trouve dans la zone d'occupation russe, et plus tard sur le sol de la RDA nouvellement fondée. Les forces dirigeantes de la RDA identifient le vaste espace au cœur de Berlin comme un lieu idéal pour un acte symbolique : avec la destruction du château en ruine, le souvenir de l'histoire du lieu devait disparaître. À la place, le Palais de la République, construction multifonctionnelle abritant le siège des forces dirigeantes de la RDA, fut construit.

Palast der Republik im TimeRide Berlin
Palast der Republik im TimeRide Berlin © TimeRide GmbH

Ce dernier sera également détruit après la réunification...

Le nouveau Forum Humboldt, en tant que lieu d'ouverture sur le monde, de discussion et d'échanges, se trouve sur une place au sein de laquelle l'histoire de Berlin et de l'Allemagne se reflète et se condense, et qui a eu un caractère hautement symbolique à travers les siècles.