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Photo: view into the Große Hamburger Straße
View into the Große Hamburger Straße (c) visumate

Alter Jüdischer Friedhof (Antiguo Cementerio Judío)

Lugar de entierro de Mendelssohn

Antiguamente, este recinto de Hamburger Straße fue el lugar de descanso de muchos miembros conocidos de la comunidad judía de Berlín. Hoy en día es el cementerio más antiguo que se conoce en el centro de la ciudad.

Los inicios

Tras la expulsión de muchos judíos de Viena, el entonces elector Federico Guillermo emitió un edicto para acogerlos. En 1671, después de más de un siglo, 50 familias judías se volvieron a establecer en Berlín. Se concedió una zona de entierro para la recién llegada comunidad judía fuera de los muros de la ciudad, cerca de Oranienburger Straße, en el barrio Rosenthal. Se estima que se enterró a miles de judíos en el cementerio de solo 5.900 metros cuadrados entre 1672 y 1827.
Probablemente, la tumba más famosa es la del filósofo alemán Moses Mendelssohn, enterrado en 1786. La lápida, restaurada varias veces, recuerda a esta personalidad ilustre. A día de hoy, se sigue considerando a Mendelssohn el pionero de la Haskalá, también conocida como la Ilustración judía. En 1763, recibió el primer premio de la "Academia Real" de Berlín por sus escritos filosóficos. Sus seguidores lo conocen como el "Sócrates alemán" y era muy buen amigo de Gotthold Ephraim Lessing. Se cree que fue la inspiración para el protagonista de la obra de Lessing Nathan der Weise (Nathan el Sabio).
Otras celebridades enterradas en el Antiguo Cementerio Judío son David Hirschel, rabino y profesor de Moses Mendelssohn, Veitel Heine Ephraim, judío de la corte de Federico el Grande y constructor del magnífico Palacio Ephraim, Marcus Herz y Jacob Herz Beer, el padre del compositor y director Giacomo Meyerbeer.

Tras el cierre    

El cementerio cerró por la ordenanza de higiene de Prusia de 1794, que prohibía los entierros en cementerios situados en zonas residenciales dentro de los muros de la ciudad. En 1827 se inauguró un nuevo cementerio judío en la avenida Schönhauser Allee, pero en 1880 ya era demasiado pequeño y se tuvo que complementar con el cementerio judío de Weißensee.
Tras la construcción e inauguración de la residencia de ancianos para judíos en 1844, la entrada del antiguo cementerio de Hamburger Straße se tuvo que trasladar a Hamburger Straße. Como la religión judía respeta el descanso de los muertos, no se construyó sobre el cementerio y se convirtió en un parque que utilizaban los cerca de 120 residentes de la residencia. La escuela para niños judíos situada en las proximidades del cementerio también la utilizaban para las clases de historia natural.

La era nazi

Durante la época nazi, la Gestapo utilizó la residencia de ancianos como centro de detención para cerca de 55 000 habitantes judíos y se destruyó junto con el cementerio en 1943. A lo largo del cementerio se excavó una zanja, se sacaron los huesos de los difuntos del suelo y se destruyeron las lápidas. En abril de 1945, los 2427 soldados y civiles muertos en las peleas callejeras se enterraron en el cementerio.

Posguerra

En 1948, el cementerio volvió a la comunidad judía. Una parte del terreno se convirtió en un parque público en los años 70. En el lugar donde se destruyó la residencia de ancianos se instaló la escultura "Víctimas judías del fascismo" de Will Lammert, junto a una lápida conmemorativa.
Entre 2007 y 2008 se limpió la zona del cementerio para que se pudiera volver a ver de nuevo. En la entrada se instaló una pila para el ritual del lavado de manos y también paneles informativos con información sobre el Antiguo Cementerio Judío y la residencia de ancianos.

Información para su visita

Puede combinar su visita al antiguo cementerio con otros lugares de la historia judía de Berlín. A poca distancia del cementerio se encuentra el Anne Frank Zentrum y el Musuem Blindenwerkstatt Otto Weidt, donde cada domingo se realizan visitas guiadas gratuitas abiertas al público por las salas que se conservan en su estado original.
Con la ayuda de un guía digital podrá descubrir los cementerios judíos históricos: utilice un código QR para obtener información en alemán o inglés acerca de la historia de los cementerios, de tumbas concretas y de las personalidades allí enterradas.

Horario de apertura (información adicional)

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