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Bogengang des historischen Verwaltungsgebäude der Knorr-Bremse, Berlin
Verwaltungsgebäude Knorr-Bremse, Berlin visitBerlin, Foto: Steve Simon

Knorr-Bremse

Un sito industriale ad Ostkreuz

Il complesso di edifici di Neue Bahnhofstraße, vicino alla stazione della S-Bahn di Ostkreuz, attira immediatamente l'attenzione: la facciata uniforme di mattoni con le finestre ritmicamente smembrate e gli archi al pianterreno dominano il paesaggio urbano.

Occorre osservare meglio per rendersi conto che si tratta di architettura industriale. Dietro la facciata, gli uffici della Knorr-Bremse AG sono tornati dove erano più di 100 anni fa.

Storia della Knorr-Bremse

Nel 1905, l'ingegnere Georg Knorr fondò la Knorr-Bremse GmbH (in seguito Knorr-Bremse AG) a Boxhagen-Rummelsburg. La sua invenzione, freni ad aria compressa per i treni, portò alla crescita dell'azienda, che divenne la più grande produttrice europea di freni per veicoli ferroviari. Negli anni Trenta, quasi tutti i camion tedeschi erano dotati di freni Knorr. La società utilizzava gli edifici della fabbrica sulla Neue Bahnhofstraße, che erano stati ristrutturati e ampliati nel 1913-16, secondo i piani di Alfred Grenander. L'impiallacciatura di mattoni, i portici, i rilievi di arenaria, i pilastri e le finestre diedero agli edifici l'aspetto che hanno ancora oggi. Altri capannoni furono costruiti secondo i piani di Grenander sulla Hirschberger Straße nel 1922-27, trasformando l'intero complesso in un'unica fabbrica. Un elemento particolarmente suggestivo è la torre occidentale con le grandi finestre che si affacciano direttamente sulla S-Bahn. Entrambi gli edifici sono monumenti nazionali.

Ristrutturazione e trasformazione dell'architettura industriale

Il complesso edilizio storico  è stato ampiamente restaurato e ristrutturato negli ultimi anni, con l'aggiunta di alcuni elementi nuovi. Gli edifici industriali storici includono uffici, negozi e società di servizi. Inoltre, sulla Neue Bahnhofstraße è presente una mostra permanente sulla storia della Knorr-Bremse AG e sullo sviluppo dei sistemi di frenatura.