Aller au contenu principal
Flughafen Tempelhof
Flughafen Tempelhof visitBerlin, Foto: Jan Frontzek

Flughafen Tempelhof (Aéroport Tempelhof )

De l'aéroport à l'espace ouvert

L'architecte britannique Norman Foster l'a qualifié de "mère de tous les aéroports". Tempelhof n'a rien perdu de son attrait à ce jour.

Tempelhofer Feld a été très tôt un lieu d'aviation. Le pionnier américain de l'aviation, Orville Wright, y démontre ses compétences en 1909. Et les spectateurs s'émerveillent devant les nouveaux dirigeables Zeppelin.
Après la première guerre mondiale, il y a de plus en plus d'avions motorisés. Le besoin d'un aéroport central augmente. Les premiers bâtiments sont érigés, qui se révèlent rapidement trop petits. Berlin est une métropole en plein essor, avec un nombre croissant de passagers.

Moderne et monumental

Entre 1936 et 1939, l'architecte Ernst Sagebiel a planifié le plus grand aéroport d'Europe de l'époque sur le Tempelhofer Feld. Un nouveau bâtiment aux courbes élégantes, long de plus de 1,2 kilomètre et comptant 9 000 chambres. C'est l'un des rares projets de construction nazis à avoir été réalisé, bien que pas complètement, et il montre l'ambivalence de l'architecture de l'époque nazie entre les méthodes de construction modernes et l'architecture monumentale.

Le bâtiment de l'aéroport présente une architecture monumentale exagérée qui vise à impressionner avec sa façade en pierre naturelle. Le bâtiment d'accueil se caractérise par une façade d'exposition avec 21 portes d'entrée, des reliefs et des sculptures comme l'aigle géant en aluminium, dont la tête se trouve encore aujourd'hui devant le bâtiment. En franchissant les portes, les visiteurs n'atteignent pas immédiatement le hall d'accueil, mais un hall d'honneur, pour lequel un design élaboré a également été prévu.
Mais derrière la façade avec ses dalles en calcaire coquillier et les encadrements de fenêtres en calcaire du Jura se cache un bâtiment moderne. Ernst Sagebiel a travaillé pour l'architecte Erich Mendelsohn pendant la République de Weimar. Alors que Mendelsohn a dû fuir l'Allemagne après la prise du pouvoir par les nationaux-socialistes, Sagebiel a fait carrière grâce aux techniques de construction modernes.
Sagebiel a érigé Tempelhof sous la forme d'une construction squelette en acier, bien visible pour les badauds du côté de l'aérodrome. Malgré sa monumentalité, l'aéroport est conçu pour être fonctionnel : L'architecte a systématiquement divisé les processus, en fonction des passagers, des bagages, du fret et du courrier. De cette manière, les passagers peuvent passer rapidement de la zone d'enregistrement à la porte d'embarquement. Et la verrière en acier sans poutre de 40 mètres de long est un chef-d'œuvre technique.

L'"aéroport mondial" d'Hitler n'a pas été achevé

Les préparatifs de la guerre empêchent son achèvement. Les tribunes sur le toit, sur lesquelles des dizaines de milliers de personnes sont censées assister à des spectacles aériens, ne sont pas mises en œuvre. Treize escaliers restent à ce jour dans leur état inachevé. Le trafic aérien est assuré par l'ancien aéroport des années 1920. Sur le nouveau site, les travailleurs forcés doivent produire des armements pour la machine de guerre.
Les avions alliés attaquent Tempelhof à plusieurs reprises et endommagent l'aéroport. À la fin de la guerre, l'Armée rouge a occupé le site, qui a été remis aux États-Unis peu après.

Le transport aérien 24 heures sur 24

Avec la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'opposition entre les superpuissances se transforme en guerre froide. Le premier point fort est le blocus de Berlin.

Lorsque les États-Unis autorisent l'introduction du deutschemark à Berlin-Ouest également, l'Union soviétique réagit le 24 juin 1948 en bouclant cette partie de la ville. Deux millions d'habitants et les troupes d'occupation alliées se retrouvent soudainement sans approvisionnement suffisant.

Luftbrücke, 1948
Luftbrücke, 1948 Landesarchiv Berlin

Les États-Unis ne renoncent pas à Berlin-Ouest. Dès le 26 juin 1948, le premier avion transportant du matériel d'aide a atterri à Tempelhof. Pendant onze mois, les Alliés ravitaillent Berlin-Ouest par un pont aérien. Presque toutes les deux minutes, un avion de transport atterrit à Tempelhof avec de la nourriture, des médicaments et du matériel de chauffage.
Encore et encore, les pilotes apportent des bonbons. L'aviateur américain Gail Halvorsen serait à l'origine d'une tradition particulière : Il fait des petits parachutes et y attache les bonbons. Après avoir atterri, il les lance aux enfants qui attendent. C'est de là que vient le nom de Raisin Bomber pour les avions américains.
Le 12 mai 1949, l'Union soviétique abandonne le blocus de Berlin en raison de son manque de succès et l'aéroport de Tempelhof devient un symbole international de l'Occident libre.

La porte de Berlin-Ouest sur le monde

Ce n'est qu'après la division de Berlin que l'aéroport de Tempelhof a rempli sa véritable fonction. Lorsque les États-Unis l'ont ouvert au trafic aérien civil en 1951, il est devenu le plus grand aéroport d'Allemagne pendant quelques années. Les dommages de guerre ont été réparés et des extensions ajoutées - Tempelhof a été achevé en 1962.

Il s'agit de la seule liaison sûre entre la République fédérale et Berlin-Ouest. Cela donne à Tempelhof une signification particulière. Mais surtout, l'aéroport a apporté le glamour international à la ville insulaire : dans les années 1960, des stars de cinéma, des athlètes et des célébrités se présentaient sur les passerelles. Des réalisateurs tels que Billy Wilder l'ont utilisé comme plateau de tournage ("One, Two, Three").

En 1970, l'aéroport reçoit un nouveau hall d'enregistrement et l'année suivante, six millions de passagers l'utilisent pour la première fois.

Rôle de soutien et nouvelles méthodes

Tempelhofer Feld
Tempelhofer Feld visitBerlin, Foto: Dagmar Schwelle

Mais des coupes politiques et techniques mettent fin à cette ère. Le traité fondamental entre la RDA et la République fédérale d'Allemagne de 1972 permet de traverser la RDA en voiture ou en train par une route de transit. En outre, les avions de ligne à réaction gagnent du terrain dans le trafic aérien. L'aérodrome de Tempelhof est trop petit pour leurs besoins. Berlin-Ouest s'appuie sur le nouvel aéroport de Tegel, les compagnies aériennes se déplacent. Dès 1975, l'armée de l'air américaine utilise seule Tempelhof.
En 1982, l'armée de l'air américaine construit la tour radar distinctive avec son dôme géodésique sur quatre supports. Petit à petit, de plus petits avions civils desservent à nouveau Tempelhof, surtout après la réunification allemande. En 2008, l'aéroport ferme définitivement ses portes.

Le bâtiment de l'aéroport sert désormais de lieu d'accueil pour de grands événements et des foires commerciales. Le projet de construction sur l'aérodrome a été rejeté par les Berlinois lors d'un référendum en 2014. Ils préfèrent utiliser le Tempelhofer Feld comme un immense parc urbain.

Grand tour de la modernité

Pour le 100e anniversaire du Bauhaus en 2019, l'association du Bauhaus a mis au point un Grand Tour du Modernisme qui emmène les fans d'architecture à travers l'Allemagne. L'aéroport de Tempelhof fait partie de cette route thématique.

Infos pratiques de visitBerlin

L'aéroport est accessible par la ligne 6 du métro aux arrêts Platz der Luftbrücke, Paradestraße ou par le Ring-Bahn (S-Bahn Tempelhof). Pour explorer la ville, nous vous recommandons la Berlin Welcome Card pour les transports publics.

Notre conseil pour Aéroport de Tempelhof

Les visites guidées dans l'ancien bâtiment de l'aéroport de Tempelhof montrent les endroits les plus importants de l'aéroport. L'histoire, l'architecture et l'avenir de l'installation sont expliqués.

Vous trouverez de plus amples informations sur les visites guidées ainsi que la possibilité de les réserver dans la rubrique "Billets".