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Der Westhafen
Der Westhafen visitBerlin, Foto: Mike Auerbach

Westhafen (Puerto occidental/Behala)

La instalación portuaria más grande de Berlín de todos los tiempos

La superficie del Westhafen comprende 430 000 metros cuadrados. El enorme puerto interior se extiende detrás de la estación de mercancías entre Beusselstraße y Westhafenstraße, conectado con los ríos Óder y Elba a través de los canales de Berlín-Spandau y Westhafenkanal. Los edificios de administración y almacenamiento de los tres muelles se pueden ver desde lejos. El edificio de administración y su fina torre central dominan la instalación portuaria.

Los edificios de administración y almacenamiento de los tres muelles se pueden ver desde lejos. El edificio de administración y su fina torre central dominan la instalación portuaria. La fina torre, que se estrecha al subir, tiene una galería con vistas, un farol y un techo piramidal que recuerda a una torre de ayuntamiento o a un faro y es un símbolo del Westhafen para los barcos que llegan. El tamaño monumental del puerto y el sofisticado concepto técnico de las instalaciones portuarias son testimonio de su importancia para la industria de Berlín en el siglo XX. El puerto empezó a funcionar en 1923 y fue un enclave importante para el desarrollo industrial de la ciudad de Berlín.

Historia del Westhafen

En 1900 ya se había empezado a planificar la construcción de un gran puerto en Berlín. La construcción del Westhafen se inició en 1914, pero se retrasó a causa de la Primera Guerra Mundial. Friedrich Krause, el arquitecto de obras públicas de la ciudad en aquel momento, fue el encargado de la planificación. El diseño de planta y la fachada estaban basados en diseños de los arquitectos Wolffenstein y Lorenz. Los muelles y los edificios están dispuestos siguiendo un diseño regular. La central administrativa, el casino, los tres almacenes y el granero están agrupados alrededor del muelle central, mientras que el depósito de aduanas ocupa la zona más occidental del área portuaria. Todas las fachadas están revestidas de forma uniforme con ladrillos de color violeta oscuro con óxido de hierro. Los enormes espigones de piedra que protegen la orilla de las olas refuerzan el aspecto monumental de los edificios.

Un área portuaria en transición

BEHALA (Berliner Hafen- und Lagerhaus AG) fue fundado en el año 1923 para operar en el Westhafen. Ese mismo año, el puerto entró en funcionamiento. A fecha de hoy se siguen utilizando las instalaciones portuarias para el transporte naviero. No obstante, algunas partes de los almacenes ya no se necesitan para las operaciones portuarias. Por ello, el granero ha sido modificado y actualmente alberga la división de prensa del Patrimonio Cultural Prusiano de la Biblioteca Estatal de Berlín (Staatsbibliothek Preußischer Kulturbesitz). En 2001 se crearon los muelles septentrionales.