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Der Westhafen
Der Westhafen visitBerlin, Foto: Mike Auerbach

Westhafen (Behala)

La plus grande installation portuaire de Berlin au fil du temps

Les bâtiments administratifs et de stockage sur les trois quais sont largement visibles. Avec son étroite tour centrale, le bâtiment administratif domine l'installation portuaire. L'étroite tour effilée vers le haut avec une galerie d'observation, des lanternes et un toit pyramidal rappelle d'une tour de la mairie ou à un phare et sert aux bateaux arrivants de repère du Westhafen. La taille monumentale du port et le concept technique sophistiqué des installations portuaires sont la preuve de son importance pour l'industrie de Berlin au 20ème siècle : mis en service en 1923, le Westhafen était un site important pour la ville industrielle émergente de Berlin.

Histoire de la création du Westhafen (port de l'ouest)

Il y avait déjà à Berlin autour de 1900, les premiers plans pour la construction d'un grand port. La construction du Westhafen commença en 1914, mais a été retardé pendant la Première Guerre mondiale. L'architecte en chef des travaux publics de la ville, Friedrich Krause, entreprit la planification complète. Le plan d'ensemble et la conception de la façade viennent des dessins des architectes Wolffenstein et Lorenz. Le bassin portuaire et les bâtiments sont disposés selon un plan régulier. Autour du bassin central, se regroupent le centre administratif, le casino, trois entrepôts et le silo à céréales, tandis que l'entrepôt des douanes occupe la pointe ouest de la zone portuaire. Toutes les façades sont uniformes avec un revêtement en clinker de fer violet foncé. L'aspect monumental du bâtiment est renforcé par les murs de quai massifs renforcés en pierres de taille qui protègent la zone de rive des vagues

Une zone portuaire en changement

En 1923, la BEHALA (Berliner Hafen- und Lagerhaus AG) fût fondée en tant que société d'exploitation du Westhafen. Cette même année, le port est entré en service. Jusqu'à aujourd'hui, les installations portuaires classées, sont utilisées pour la navigation. Une partie des bâtiments d'entrepôt et de stockage ne sont toutefois plus nécessaires au fonctionnement du port : ainsi le silo à céréales héberge aujourd'hui le département des journaux de la bibliothèque publique du patrimoine culturel de Prusse. Le bassin nord du port a été rempli 2001.