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Potsdamer Platz Wegweiser
Potsdamer Platz Wegweiser © visitBerlin, Foto: Artfully Media, Sven Christian Schramm

Potsdamer Platz

Le vieux cœur bat de nouveau

La Potsdamer Platz est l'ancien cœur de la ville. C'est une intersection routière majeure entre l'ancienne ville intérieure à l'Est et ce qui fut le nouveau Berlin-Ouest. Avec la Leipziger Platz attenante à l'ouest, elle est située devant l'ancienne Potsdamer Stadttor et l'ancien mur douanier et mur d'octroi berlinois. Jusqu'à la Seconde guerre mondiale, la Potsdamer Platz devant la gare de transport péri-urbain éponyme, avec ses nombreuses intersections de lignes de tram et d'omnibus et la première installation de feux de circulation du continent, était l'une des places au trafic le plus dense d'Europe. Détruite quasiment à 100% durant la guerre, la Potsdamer Platz, telle la Belle au bois dormant, sommeilla pendant 40 ans, symbolisant la division de la ville entre l'Est et l'Ouest.

La renaissance

Mais après la Réunification, se présenta l'occasion unique de reconstruire un quartier urbain complet au centre de la métropole. Les architectes Heinz Hilmer et Christoph Sattler remportèrent le concours de concept « Potsdamer Platz/Leipziger Platz » en 1991. Leur concept reposait sur le modèle de la « ville européenne » qui tranchait délibérément à l'encontre d'une construction dense d'immeubles. En 1993 commencèrent les travaux du Quartier DaimlerChrysler selon le plan directeur des architectes Renzo Piano et Christoph Kohlbecker. La réalisation fut menée par des architectes de renommée internationale tels que Renzo Piano, Richard Rogers et Arata Isozaki. Sur le plus grand chantier d'Europe, un nouveau centre urbain sortit de terre dans ce no man's land en cinq ans seulement. Le Sony Center de Helmut Jahn achevé en 2000, avec son esthétique futuriste froide, contraste avec le Quartier DaimlerChrysler. L'élégant Beisheim Center du Lenné-Dreieck ouvrit ses portes début 2004. Même les anciens sceptiques ont depuis concédé que cette reconstruction avait redonné vie à la Potsdamer Platz.

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